MARS 2020: Rover Perseverance sbarca sul Pianeta rosso
MARS 2020: Rover Perseverance sbarca sul Pianeta rosso

MARS 2020: Rover Perseverance sbarca sul Pianeta rosso

Cercare tracce di vita in uno dei luoghi più suggestivi di Marte, il cratere Jazero, è il compito della missione Mars 2020 della Nasa, che porterà sulla superficie del pianeta rosso il rover Perseverance. La discesa al suolo è prevista stasera alle ore 21,55 (ora italiana, in diretta su RaiNews24) in quelli che saranno 10 minuti di pura adrenalina nei quali si giocherà il futuro del Rover e del suo piccolo compagno di viaggio, il drone-elicottero Ingenuity. Appena il 40% dei veicoli che hanno tentato di posarsi sul suolo marziano, ha infatti finora raggiunto l’obiettivo.

MARS 2020: Rover Perseverance sbarca sul Pianeta rosso
MARS 2020: Rover Perseverance sbarca sul Pianeta rosso

La curiosità e l’entusiasmo si fanno sentire anche in Italia dove l’Unione Astrofili Italiani ha organizzato le Mars Night; serate di osservazione dedicate a Marte, con conferenze e osservazioni guidate con telescopi puntati sul pianeta rosso. (Vi segnaliamo quella di stasera: 18 febbraio Mars Night)

“Perseverance è il rover più ambizioso fra i robot della Nasa, il cui obiettivo scientifico è scoprire se su Marte ci sia mai stata vita” ha detto il capo del Direttorato delle Missioni scientifiche dell’agenzia spaziale americana, Thomas Zurbuchen. “Il rover cercherà la risposta nel cratere Jazero, il sito marziano più impegnativo mai individuato per un atterraggio”.

IL CRATERE JAZERO

Formato miliardi di anni fa, probabilmente a causa dell’impatto di un asteroide sul pianeta, il cratere si è riempito poi d’acqua ed è diventato un lago profondo circa 500 metri, per divenire in un secondo momento arido, quando il clima su Marte è cambiato.

PERSEVERANCE

Se tutto andrà come previsto, Perseverance diventerà il 5° rover della Nasa a muovere le sue ruote su Marte, dopo il Sojourner arrivato nel 1997 con la missione Mars Pathfinder e che funzionò meno di 3 mesi, i rover gemelli Spirit e Opportunity, della missione Mars Exploration Rover arrivati nel gennaio 2014 e attivi rispettivamente per 6 e quasi 15 anni, e Curiosity, arrivato con la missione Mars Science Laboratory il 6 agosto 2012 e ancora attivo.

MARS 2020

Lanciata il 30 giugno 2020, la missione Mars 2020 del Jet Propulsion Laboratory della Nasa ha percorso quasi 3,9 milioni di chilometri in poco più 7 mesi ed è la 3ª a raggiungere Marte nell’arco di 10 giorni, dopo la missione Hope degli Emirati Arabi e la Tianwen-1 della Cina. Delle 3 missioni, sarà però la 1ª a rilasciare un Rover sul suolo marziano, considerando che l’altra missione programmata per farlo, la Tianwen-1, lo farà solo in maggio. Al momento tutto sta procedendo come previsto, il veicolo è in buone condizioni, rileva la Nasa, e l’atterraggio può essere confermato nell’orario previsto. Per 2 anni il Rover setaccerà il suolo per raccogliere i primi campioni destinati a essere portati sulla Terra. La missione Mars 2020 segna infatti l’avvio del programma Mars Sample Return (Msr), di Nasa e Agenzia Spaziale Europea (Esa) e al quale l’industria italiana contribuisce con il gruppo Leonardo. I campioni raccolti da Perseverance saranno inseriti in contenitori e depositati in luoghi precisi; il recupero è affidato alla missione prevista nel 2026 e nel 2031 un’altra missione dovrà portarli a Terra.